Les grades du thé

Le grade concerne surtout les thés noirs et donne deux indications : le type de cueillette et la taille de la feuille.

Source
Tea sommelier, le thé en 160 leçons illustrées de François-Xavier DELMAS – Mathias MINET

Le grade concerne essentiellement les thés noirs et donne deux indications importantes : le type de cueillette et la taille de la feuille.

Ce grade apparaît sur les emballages sous la forme d’une lettre ou d’une série de lettres.

Ainsi, on trouvera les feuilles entières, brisées et broyées 

Les feuilles

entières

Les feuilles

entières

FOP – Flowery Orange Pekoe

C’est la cueillette la plus fine (bourgeon + deux premières feuilles). Le thé contient de nombreux bourgeons (golden tips) qui prennent une couleur dorée après l’oxydation.

OPOrange Pekoe

Cueillette fine mais plus tardive que pour le FOP. Le bourgeon s’est déjà transformé en feuille.

P – Pekoe

Feuille moins fine que dans un OP. Pas de bourgeons.

S – Souchong

Feuille basse et large, très faible en théine. Utilisé pour les thés fumés.

À savoir… plus il y a de lettres avant le nom du thé noir, meilleure est la cueillette !

Les feuilles

brisées

Les feuilles

brisées

BOPBroken Orange Pekoe

FBOPFlowery Broken Orange Pekoe

GBOPGolden Broken Orange Pekoe

TGBOP – Tippy Golden Broken Orange Pekoe

Exactement la même classification que pour les FOP, à la différence près que l’on ajoute un « B », pour BROKEN, qui indique que les feuilles sont brisées.

Les feuilles

broyées

Les feuilles

broyées

FFanning

Morceaux plats, plus petits que dans les Broken. Infusion très corsée, liqueur très colorée.

DustPoussière

Encore plus broyée. Utilisée pour les sachets uniquement.

CTCCrushing, Tearing, Curling

Écraser, Déchiqueter, Mise en boule. Pour les sachets uniquement. Il ne s’agit pas d’un grade mais d’une méthode.

Le terme Orange ne désigne pas l’agrume. Il signifie « royal » car fait référence à la dynastie néerlandaise Orange Nassau.

Le pekoe, du chinois Pak ho signifie duvet ou cheveu fin et désigne le bourgeon terminal quand il n’est pas totalement ouvert.

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